Alkohol og atrieflimmer

Allerede for 40 år siden, i 1978, beskrev dr. Ettinger og medforfattere «Holiday Heart Syndrome» i det medisinske tidsskriftet American Heart Journal. De beskrev 24 pasienter som fikk hjerterytmeforstyrrelser etter en periode med høyt alkoholinntak, og atrieflimmer var den vanligste hjerterytmeforstyrrelsen.

Flere vitenskapelige studier har senere bekreftet en sammenheng mellom alkoholinntak og atrieflimmer – jo høyere alkoholinntak, jo høyere risiko for atrieflimmer. Dette gjelder begge kjønn, og både vedvarende alkoholinntak over tid og høyt alkoholinntak på kort tid («rotbløyte», eller «binge drinking» på engelsk).

Mange som har kjent episodevis atrieflimmer får utløst atrieflimmer om natten etter festlig lag med alkoholinntak, og noen kaller dette for «Party Heart». Noen opplever at det har betydning hva slags alkohol de drikker, men forskning har ikke kunnet bekrefte at spesielle former for alkohol er verre eller bedre enn andre.